Pamięć RAM jest podstawową pamięcią cyfrową komputera. To właśnie w niej przechowywane są informacje o bieżących operacjach i działaniu aktualnie używanych programów.

Ten rodzaj pamięci jest krótkotrwały, co dla potencjalnego użytkownika komputera oznacza, że aby zachować dane, należy zapisywać je na innym nośniku. RAM nie gwarantuje bowiem trwałego zapisu – informacje w niej zapisane tracone są z częstotliwością sekundy.

Wśród rodzajów pamięci RAM wyróżniamy statyczne i dynamiczne. Te pierwsze są znacznie szybsze i bardziej wydajne, pamięć dynamiczna wymaga bowiem częstszego odświeżania.

RAM często jest pamięcią operacyjną komputera – jest kompatybilna z procesorem i wspomaga go w przetwarzaniu danych. Przy wyborze tego rodzaju pamięci najlepiej kierować się zasadą „im więcej, tym lepiej”, choć jej wydajność nie zależy wyłącznie od pojemności.

Ważna jest też szybkość pamięci RAM, która zależy od tzw. taktowania.

Na rynku dostępne są pamięci o różnej szybkości, a zarówno ona, jak i pojemność RAM-u powinny być dobrane do rodzaju procesora.